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说吧。你可能不相信。有些闻起来,闻起来更重

发布时间:2020-04-01 20:04:47

一方面,线虫在全身都是透明的,研究人员利用一种创新的化学成像技术--模拟拉曼散射显微镜,直接观察线虫体内脂类分子的分布和变化。另一方面,作为一种模型动物,完整的

一方面,线虫在全身都是透明的,研究人员利用一种创新的化学成像技术--模拟拉曼散射显微镜,直接观察线虫体内脂类分子的分布和变化。另一方面,作为一种模型动物,完整的线虫神经网络已经被阐明,科学家可以通过常用的遗传方法快速识别哪些神经元可能参与调节。

在这项研究中,科学家发现,一组AWC嗅觉神经元在基因突变后不会吃得更多或者移动得更少,但是随着脂肪代谢的减少,肠道中储存的脂肪数量增加--线虫脂肪主要储存在肠道中。

鉴于不同嗅觉神经元的活动受到特定气味分子的调节,这一现象促使科学家推测,刺激AWC嗅觉神经元的气味可能直接调节脂代谢和脂肪储备。

为了验证这一猜测,研究人员做了一组气味暴露实验:如果线虫没有被给予食物,他们就会被赋予一种不同的气味。在对一些常见的气味分子进行了小范围的筛选后,研究人员注意到,当2-丁酮(2-丁酮)存在于容器中时,AWC嗅觉神经元的活性受到抑制,线虫闻了4小时后,体内脂肪含量迅速增加。幸运的是,这种调节作用是动态的和可逆的,当这种甜线的气味被消除时,脂肪水平就会恢复。

进一步通过RNA干扰等实验手段,研究人员从分子机制上阐明气味激活这组嗅觉神经元后下游神经内分泌活动是如何调节脂代谢的。这些信号通路的阐明也为干预脂肪调节提供了许多线索。

综合起来,这项研究揭示了嗅觉感知对脂肪代谢的影响,并暗示并非所有的气味,而是一些特殊的气味,可能起着关键的作用。

当然,嗅觉是非常复杂的,嗅觉神经元中气味受体的不同组合使得嗅觉感知非常不同。在日常生活中,我们一定要有经验,同样的气味(如榴莲味),有的人真香,有的人闻起来想吐。因此,作者在文章的结尾说,这一发现表明,不同的嗅觉感知可能与不同程度的肥胖有关。如果我们进一步研究这些联系,我们将有新的方法来预防和治疗肥胖症。

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